miércoles, 20 de febrero de 2019

Fata Morgana - William Kotzwinkle


Título: Fata Morgana
Autor: William Kotzwinkle
Publicación: Navona, diciembre de 2018
Páginas:211

No puedo obviar el hecho de que me acerqué a este libro seducida por la idea de encontrar alguna reminiscencia a El nadador en el mar secreto, una novela del mismo autor que me fascinó por completo. Después de leerla os puedo decir que si la buscáis por el mismo motivo os equivocaréis porque son dos novelas completamente distintas que muy poco pueden evocar una a la otra. Algo que me ha decepcionado un poco pero ha sido completamente personal y cuestión de mi mente y expectativas. Kotzwinkle fue un escritor con mucha personalidad y muy polifacético que cultivó un poco de todo en su trabajo, A continuación y dicho ya esto paso a hablaros de ella.

La historia comienza en París en 1861, entre sus calles oscuras y los bajos fondos se mueve el inspector de la policía Paul Picard tanto por su preferencia por las prostitutas como por la intriga de perseguir y las ganas de atrapar a un escurridizo asesino que está acabando con la vida de muchas mujeres.

En esas anda cuando el prefecto le asigna un caso de lo más especial. En la calle de Richelieu vive un hombre con todo lujo a pesar de que nadie parece saber a qué se dedica exactamente o de donde sale el dinero. Dos meses atrás había llegado desde Viena y oculta algo en el salón de su casa. Algo que solo se puede ver pagando cien francos. Por ahí dicen que es cierto espectáculo de magia y que posee una máquina que reproduce con gran fidelidad el futuro.

Es a partir del comienzo de la investigación de Paul Picard el momento en que comienza un viaje por diversos países de Europa en una búsqueda de cuyo objetivo él mismo no será consciente. Pero se irá encontrando con variopintos personajes que le irán proporcionando inquietantes informaciones a su paso por Austria, Alemania, Hungría o Transilvania. ¿Encontrará la verdad?

La novela es una mezcla extraña de géneros que se encuentra entre un muy sutil relato policial en tono de sátira y la fantasía pero no la que se acerca a la ciencia ficción sino aquella que representa un mundo de magia, ilusiones y espejismos con un toque onírico también. Una novela atípica, fresca, rara y original. De esas que cuando vas leyendo no intuyes que te espera al pasar la página o al avanzar en el siguiente capítulo. Pero desde luego hay ganas de hacerlo.

Además la contextualización temporal es otro punto que le da un aire especial a la novela. Hemos pasado el ecuador del siglo XIX, justo en el momento en que una corriente sobre lo paranormal, el ocultismo y las ciencias esotéricas se pone en auge a través de la frenología, el mesmerismo y diversos y curiosos objetos como los autómatas. Casi los primeros robots que el hombre conoció.

La narración es exquisita. No puede ser más acertada. Cuidada, elegante, sugerente con un punto de sensualidad y lirismo con el que el autor construye un mundo de sensaciones donde la realidad y la magia se difumina. Como temas yo veo una trascendencia del ser humano sobre lo mundano.

En definitiva, novela interesante, diferente y original que prácticamente se lee del tirón y de forma gustosa. Y si queréis saber, si no lo sabéis ya, que significa su título tendréis que leerla.

lunes, 18 de febrero de 2019

Un invitado inesperado - Shari Lapena


Título: Un invitado inesperado
Autora: Shari Lapena
Publicación: Suma, enero de 2019
Páginas: 363

A Shari Lapena la conocí con su opera prima titulada La pareja de al lado y repetí con Un extraño en casa. Dos novelas cargada de intriga y suspense que me atraparon y disfruté mucho leyendo. Hoy vengo a hablaros de su nueva novela publicada hace poco en la que realiza un homenaje a la reina del suspense: Agatha Christie.

La historia comienza un viernes por la tarde cuando dos mujeres jóvenes se dirigen en medio de un temporal de nieve y viento por una peligrosa carretera a través de las montañas de Montañas de Catskill. Gwen, la conductora se siente muy insegura, y solo sigue hacia adelante porque cree que esta escapada ayudará a su amiga. Poco después el coche se sale de la carretera. Afortunadamente solo ha sido un pequeño susto del que no hay que lamentar ninguna tragedia. Poco después otro coche, en el que viaja una pareja, se detiene y rescata a ambas mujeres. Afortunadamente se dirigen al mismo lugar: el lujoso, encantador y alejado de toda civilización hotel Mitchell´s Inn.

La tormenta va a peor y estos cuatro personajes junto con otros que se hospedarán en el lugar y el poco personal de servicio que ha logrado llegar hasta allí quedarán irremediablemente atrapados y aislados sin ningún tipo de conexión con el exterior y sin luz. Es entonces cuando se produce una extraña muerte que les hará desconfiar unos de otros.

Entre estos personajes nos vamos a encontrar diferentes caracteres y papeles, algunos quizás suenen un poco a cliché. Tenemos el típico matrimonio que se ha tomado el fin de semana para intentar solucionar la crisis en la que se encuentra su relación, la pareja que está a punto de casarse y quieren unos días de tranquilidad antes de la boda, una mujer que sufre de estés post traumático y su mejor amiga que intenta ayudarla, un abogado criminalista, una escritora que busca aislarse para crear y un padre y un hijo, que son los dueños del hotel, y el único personal de servicio.

La autora junta a unos cuantos personajes en un hotel aislado del resto de la civilización y les hace enfrentarse a una situación muy delicada. Y es que alguien perderá la vida. Pero ¿Accidente o asesinato? ¿Hay un culpable entre ellos? Obviamente si es así no puede estar muy lejos. Poco a poco iremos conociendo a cada uno de ellos, las relaciones que hay entre las parejas que parten juntas del relato y las nuevas que se van estableciendo entre unos y otros. Sin olvidar que estas parten de una situación conflictiva, una situación que les inquieta y les perturba. Cualquiera puede entrañar el peligro. Y cuando uno se siente amenazado suele sacar lo peor de sí mismo.

De nuevo nos vamos a encontrar un estilo narrativo funcional, fluido, dinámico y directo que hace que la novela te entretenga de principio a fin y que se lea prácticamente de una sentada. No es una novela de esas que tienen un ritmo frenético sino que la autora recrea detalladamente los escenarios y construye cuidadosamente a sus personajes . La única pega que puedo ponerle es que me hubiese gustado un final un poco más explosivo.

Un invitado inesperado como he dicho recuerda a una novela de Agatha Christie pero quien busque una especie de remake creo que se puede decepcionar un poco. La razón es bastante simple desde mi punto de vista. Y es que creo que Christie es una autora que se centra sobre todo en la investigación policial para esclarecer los hechos: el escenario del crimen (si es que realmente ha sido un crimen y no un desafortunado accidente), las coartadas de los personajes, los motivos que tendrían para asesinar a la víctima o víctimas y en analizar detalladamente cada pista. Son novelas donde el punto fuerte está en el ingenio y la capacidad de sacar conclusiones.

Sin embargo, en mi opinión, Lapena a pesar de tener en cuenta lo anterior lo hace en menor medida y se centra más en las relaciones entre los personajes y su psicología: los motivos por los que cada uno de ellos se encuentra allí y las relaciones de partida o las que surgen profundizando en sus personajes. No lo comento como algo negativo, de hecho incluso a mí me ha gustado más este nuevo punto de vista y de enfocar la historia porque ya sabéis que el domestic noir es un género que me entretienen y me gusta mucho.

Por cierto, y ya que no lo he dicho, ¿A qué historia de Christie os ha recordado?


viernes, 15 de febrero de 2019

Mi vecino, su robot y yo - Israel Campos


Título: Mi vecino, su robot y yo
Autor: Israel Campos
Ilustradora: Iris Amaya
Publicación: Algar, octubre de 2018
Páginas: 144
Edad: + 10 años

De Algar suelo traeros al blog álbumes infantiles pero en esta ocasión os voy a hablar de un libro de sus colección Calcetín, que es para niños uno poco mayores de lo que habitualmente reseño. Yo creo que es adecuado para niños de a partir de diez años más o menos.  Mi vecino, su robot y yo me ha gustado muchísimo. Creo que es uno de esos libros que merece la pena no perderse y que tiene cierto sabor a clásico.

La historia sucede en un edificio como otro cualquiera en donde viven vecinos de diferentes clases. Sin embargo en este en concreto hay uno muy especial. Un anciano excéntrico, solitario y misterioso que siempre hace cosas extrañas y a quien todos los vecinos toman por loco por lo que nadie quiere relacionarse mucho con él. Hay muchas ocasiones en las que de su piso salen ruidos y humos inquietantes que asustan al resto de vecinos.

Sin embargo a Samuel, un niño despierto e inteligente, don Pablo le genera más curiosidad que el recelo que provoca en los demás. Don Pablo no suele salir mucho de casa así que será Samuel quien tome la iniciativa y se acerque a su vecino. Así descubrirá quién es realmente su vecino.

La verdad es que me ha encantado leer esta historia de aventuras, con malos y buenos, con vecinos entrometidos y con una bonita amistad. Tiene un punto de sentido del humor, es muy dinámica, narrada con mucha cercanía, con bastantes diálogos y de forma muy muy entretenida. De haber tenido el tiempo suficiente creo que lo hubiera leído del tirón. A parte de ser divertida, tiene un punto de excentricidad y fantasía. Porque aparte de don Pablo, Samuel y los vecinos del bloque nos encontraremos un simpático robot, que se llama Hawking Einstein Newton.

Es una historia con un trasfondo que hoy en día valoro de forma muy positiva. Vivimos en una sociedad en la que cada vez en mayor medida nos centramos más en nosotros mismos y apenas intentamos conocer a los demás o ser comprensivos con sus circunstancias. En ese sentido Mi vecino, su robot y yo nos hace pensar en que no se puede juzgar a los demás sin conocerlos. Pero tanto para bien o para mal. Hay personas que aparentemente son extrañas y nos sentimos intimidados por esa diferencia que muestran sobre lo que consideramos dentro de la normalidad. Y esto nos provoca rechazo y la tendencia de alejarnos lo más posible de ellos.

También hay personas que aparentemente identificamos con estereotipos más acordes con nuestro estilo de vida, nuestra forma de vestir, nuestras costumbres, etc… e inmediatamente las aceptamos. Ello no significa que tengan un buen interior o que sean precisamente lo que creemos.

Acompañando al texto, nos encontraremos unas ilustraciones que son realistas, pero con bastante sentido del humor como se nota en la historia. Son en blanco y negro pero no por ello se desmerecen en absoluto.

En definitiva, creo que esta es una de esas historias que se disfruta a cualquier edad. Un libro con cierto sabor a clásico, con una historia sencilla pero honesta y que infunda unos valores de tolerancia que nos hay que perder.