lunes, 17 de junio de 2019

Antes de los años terribles - Víctor del Árbol


Título: Antes de los años terribles
Autor: Víctor del Árbol
Publicación: Destino, 2019
Páginas:  461

Que Víctor del árbol no es un autor como otro cualquiera es algo de lo que tengo la certeza absoluta desde que leí su primer libro. Una novela con una portada tan fea que estuve meses mirándola sin decime a darle una oportunidad. Esa novela era Respirar por la herida y desde entonces ninguna de las novelas de este autor han pasado en balde por mí.

Soy una firme defensora de las novelas de entretenimiento. Son necesarias para ciertos  momentos y circunstancias, pero luego hay otra serie de novelas que dejan poso y se sufren. Entre estas últimas están las del autora.

Isaías Yoweri vive en Barcelona, tiene una tienda de restauración de bicicletas, que es lo que siempre había soñado, y está a muy pocos meses de ser padre junto a su mujer, con la que tiene una relación muy sana y equilibrada.

Sin embargo la visita de un viejo conocido va a poner su mundo patas arriba. Es un hombre llamado Enmanuel que le pide que regrese a Uganda, su país de origen, para participar en unas conferencias que buscan la reconciliación en el país. Isaías debe hablar de lo que vivió allí siendo un niño muchos años atrás, antes de llegar a Barcelona y conseguir una vida completamente normal. Aunque la idea no le parece muy apropiada al final termina abriendo esa pesada puerta y viaja a Uganda en donde tendrá que enfrentarse a su pasado.

Antes de los años terribles es una de esas novelas que, aun siendo ficción, desvelan una cruda y terrible realidad. La mayoría de las novelas de Víctor del árbol tocan temas espinosos y esta no podía ser diferente aunque lo hace en un registro atípico.  En mi opinión es una novela que pretende denunciar una realidad de la que muchos vivimos ajenos. Y que es nos habla de la sangrienta dictadura de Idi Amin en Uganda, de la LRA, la guerrilla que se llevó a cabo reclutando a niños que perdían la vida por razones que ni siquiera comprendían. Esta parte, desafortunadamente es la más pura realidad.

El protagonista de esta historia es Isaías, un refugiado en España que no ha tenido infancia. O más bien la infancia que tuvo en su país natal fue horrible. No os voy a contar mucho de sus intimidades porque ya lo hace el mismo regresando al pasado. Nos contará el niño que fue, nos hablará de su familia, sus amigos, de sus sueños y cómo llegó a ser captado por la oscuridad.  En España tan solo es el “Negro de las bicicletas”. Un africano de treinta y seis años que vive con una abogada divorciada y mayor que él. Nadie intuye su realidad y nosotros al conocerla nos estremeceremos y por muy difícil que nos resulte creerla cierta, lo pudo haber sido.

Y aunque no es tema principal de la novela hay una especie de ¿crítica? al racismo aun a día de hoy tan presente en nuestra sociedad. O si no es el color de la piel es el estatus y el dinero. Nacemos ya marcados por el lugar, nuestra familia, nuestro color de piel o nuestro dinero y eso es algo que nunca se podrá borrar.

Pero por muy dura que nos resulte, también es esta una historia de supervivencia, de superar el pasado y de rehacerse uno a sí mismo. No es esta una historia para darse un atracón, se te puede indigestar. Se trata de una lectura concienzuda, que te remueve y es al final cuando el ritmo se dispara.

La novela está narrada en primera persona por el protagonista de la historia que sitúa su foco del relato en dos momentos claves de su vida. Uno casi en la actualidad y el otro entre los años 1992 y 1994 que son esos años terribles a los que hace referencia el título.

En definitiva, la verdad es que en esta ocasión Víctor del Árbol me ha sorprendido con la temática de su novela. No esperaba que trata un conflicto socio-político de este calibre y menos en Uganda. Pero a pesar de todo ello es de nuevo una novela que te da una bofetada de realidad, que narra horrores pero que a la vez resalta el valor del amor.

viernes, 14 de junio de 2019

¡Locuras en el escenario! (Serie Lady Pecas 2)


Título: ¡Locuras en el escenario! (Serie Lady Pecas 2)
Autora: Lady Pecas
Ilustraciones: Raquel Travé
Publicación: Montena, 2019
Páginas: 179
Edad: + 7 años

Esta es la segunda entrega de la serie Lady Pecas en la que conoceremos como siguen las aventuras de una de las youtubers infantiles más conocidas del momento, que además resulta que es la más pequeña de The Crazy Haacks (tienen tanto un canal como su propia colección de libros).

En la novela anterior pudimos leer como Daniela Haack viajaba lejos de casa a un campamento secreto en el que conoce a gente nueva y vive nuevas y atípicas aventuras lejos de sus hermanos. Pero estos tampoco tardan mucho en aparecer de nuevo de forma inesperada y con su madre, la cual tiene un enfado considerable. Y es que Daniela no se ha dignado a escribir ni un solo mensaje. Al final todo se pasa y Daniela puede hablarles de sus últimas experiencias con unos adorables cachorros y presentar a sus nuevas amigas.

Pero la cosa se pone más interesante al día siguiente cuando se enteran de que se ha convocado un concurso de teatro en el que el ganador participará en la obra de teatro Romeo y Julieta.  Daniela ni se lo piensa ¡Quiere ser Julieta! y más si es Will quien interprete a Romeo. Aunque le han salido muchas competidoras que aspiran al mismo papel y la lucha será ardua.

A partir de ahí comienzan las diversas locuras y situaciones muy divertidas de este libro que dejarán patente la competitividad y la lucha por conseguir los objetivos incluso utilizando las trampas. Pero no en sentido del mal rollo, sino quizás más de picardía, peripecias y diversión. Al final lo que se trata es de entretener.

Creo que una de las mejores cosas que tiene esta serie es que es muy fresca y actual. Las expresiones se adaptan perfectamente a la forma que tienen los niños de hablar hoy en día, hacen referencia a las redes sociales (aunque aún no todos las usen las conocen perfectamente) y representa una parte de los intereses que tienen los adolescentes. La amistad es un valor fundamental, el amor por los animales, la lealtad o el compañerismo que transmiten sus personajes como medio para ayudarse a conseguir objetivos en la vida.

Y también es una buena oportunidad para que, si aún no lo han hecho, conozcan un poco más de cerca la historia de amor más dramática y romántica de toda la historia de la literatura. Romeo y Julieta es uno de los puntos a partir de los cuales gira toda la trama y moverá a sus personajes incluida la propia protagonista.

No sé si hay mucha diferencia entre el personaje del canal de YouTube y el del libro pero lo cierto es que Daniela es un personaje muy divertido que comete a lo largo del libro muchísimas locuras que la hacen ser muy divertida.

Y por supuesto no puedo dejar de comentar la edición. Me parece muy atractiva para los niños. De hecho, a mi hija le encanta y la entiendo. Nos encontramos purpurina en la portada (¿Hay alguna niña que no se vuelva loca con la purpurina?) y en el interior todas las páginas son en tonos lilas y violetas. Las letras cambian de formato, de tipografía, de tamaño, etc, de forma que se hace muy dinámica la lectura y sobre todo muy visual. A ello hay que sumarle otros símbolos u objetos (signos, rayas, estrellas…) que le dan un aspecto divertido y desenfadado.

Y también están las ilustraciones (que ya no tienen tanta presencia como en libros infantiles pero que son un plus) que en la misma gama de colores nos muestran sus personajes. Y en algún momento representando escenas de Romeo y Julieta. Por cierto ¿conseguirá Lady Pecas el papel?

miércoles, 12 de junio de 2019

La coplista que perdió la voz - Enric Balasch


Título: La coplista que perdió la voz
Autor: Enric Balasch
Publicación: Almuzara, 2019
Páginas: 496

A pesar de la dilatada carrera como escritor y periodista de Enric Balasch no tenía ningún dato sobre él ni conocía ninguno de los diversos títulos que ha publicado. Por ello no sabía que iba a encontrarme en esta novela de la que a continuación os dejo mis impresiones.

La novela empieza con el viaje desde Madrid del ex capitán Alberto Soriano hacia un pequeño pueblo del norte de Extremadura llamado Guijo de Gredos. En la mente tiene un objetivo muy claro, que es encontrar la ayuda de Joaquín Ayuso, amigo y compañero de La Legión, que a pesar de la oposición de su esposa no duda en marcharse con él de nuevo a Madrid.

A partir de ese momento la misión que tienen los dos hombres es la de encontrar al culpable de la desaparición de una mujer a la que Soriano conoció un par de meses atrás y de la que está enamorado.

Como se puede deducir de su argumento, La coplista que perdió la voz es una novela de género negro o policiaca en la que dos personajes se involucrarán en una oscura y complicada trama criminal para averiguar que ha pasado realmente con una mujer a la que buscan. No saben que detrás de diversas muertes, pistas sospechosas, información a la que no darán crédito y algún que otro viaje encontrarán el camino a un tesoro escondido.

Los protagonistas llegan a ser una pareja singular en la historia que va calando poco a poco en lector y de alguna forma les coges cariño por sus diferentes formas de ser y a pesar de ello lo bien que encajan. Alberto y Joaquín, ya sexagenarios, fueron compañeros y aliados en el Sahara español (contra La marcha verde en 1976) y unidos por el Credo de La legión que les dejó un deber el uno con el otro. Ahora es el momento de volver a unir fuerzas.

Quizás una de las cosas que más me ha gustado es el mapa que el autor dibuja de Madrid. A poco que se conozca la ciudad son imaginables muchos de los escenarios que recorren sus personajes y visualizar perfectamente las escenas. Juntos se moverán por todo tipo de lugares, algunas veces en los ambientes más oscuros de Madrid, en barrios peligrosos, bares y garitos de mala muerte y gente no muy deseable. Aunque también realizarán un viaje que les llevará a la ciudad de Sevilla. ¿Encontrarán ahí lo que buscan? La historia se va complicando por momentos.

Una de las cosas más peculiares de esta novela es que su autor hace una alianza entre una historia negra con algo que no tiene nada que ver. Y es la copla como una constante referencia en la novela. No solo porque la victima sea una folclórica (suyo nombre artístico es Amapola de Triana) sino porque algunas escenas están íntimamente ligadas al género e incluso salen de algunas de las coplas más conocidas de la música de nuestro país. Y no es que yo sea una gran seguidora de este género musical pero la mayoría son conocidas y fácilmente reconocibles. A parte nos encontramos de otras referencias a la literatura o el cine.

La coplista que perdió la voz cuenta con un estilo narrativo cuidado en sus formas y depurado. Se nota que el autor tiene un gran dominio del lenguaje y que sabe usarlo pero a la vez sin perder la agilidad narrativa ni empastar la narración o hacerla pedante. Esto creo que es muy complicado de conseguir, pero como os digo, Balasch lo hace a la percepción. Una novela que tiene muchísima agilidad narrativa y que además gracias a su estructura en capítulos cortos invita a leer más y más.

Un punto que me ha gustado es el sentido de humor, un poco socarrón que demuestra en ocasiones. Sobre todo, a través de unos diálogos ágiles y vivos que creo que están muy bien aprovechados.

En definitiva, sabéis que este no es mi género favorito en literatura aunque creo que esta es una novela negra (con sus asesinatos y todo) algo diferente. Una novela que nos pasea por Madrid, que cuenta con una gran pareja como protagonista y que me parece muy entretenida. Me ha gustado el sentido del humor del autor y lo bien escrita que está.