viernes, 20 de abril de 2018

Los demonios de Loudun - Aldous Huxley


Título: Los demonios de Loudun
Autor: Aldous Huxley
Publicación: Navona, diciembre de 2017
Páginas: 427


En 1632, todo un convento de la pequeña ciudad francesa de Loudun se vio en apariencia poseído por el diablo. Tras un espectacular y célebre juicio, el carismático religioso del convento, Urbain Grandier –acusado de seducir espiritual y sexualmente a las monjas a su cargo- fue condenado por esta confabulado con Satanás y fue quemado en la hoguera por brujería. En esta obra ahora clásica del legendario Aldous Huxley –una extraordinaria historia real de obsesiones religiosas y sexuales que muchos consideran su obra maestra de no ficción- revive para ser clarificado un episodio histórico sencillamente irresistible en su oscuro atractivo.

Mis impresiones

Los demonios de Loudun se publicó originalmente en 1952 y en ella su autor, Aldous Huxley, contaba un caso real que sucedió en el siglo XVII en una pequeña localidad de Francia. Pero la obra no pretende ser una novela inspirada en una historia real sino que es una obra que se aborda a modo de ensayo. Por ello el autor analiza muchos temas religiosos, políticos y sexuales que tienen relación con la historia. Navona la recuperó a finales del año pasado en una edición muy cuidada a la que merece la pena echar un ojo.
Todo comienza a principios del siglo XVII en la pequeña ciudad francesa de Loudun situada sobre una colina. A ella llega un joven sacerdote jesuita que había cursado estudios superiores de teología y filosofía. El premio a sus esfuerzos se vio recompensado con la parroquia de Saint-Pierre-du-Marché. A sus veintisiete años era un hombre de apariencia seductora y con grandes capacidades sociales. No le costaba hacerse con la gente. Sin embargo también tenía un gusto más afinado y sobrepasando lo meramente pastoral por sus feligresas. Así las aventuras de Grandier con las viudas de Loudun pronto corrieron de boca en boca. Incluso dejó embarazada a una joven burguesa.

Y estos actos resultaron ser una gran ventaja para ciertos enemigos que se había granjeado. Estos idean varios planes infructuosos para deshacerse de él hasta que dan con una idea prometedora. En Loudun también había un convento de monjas ursulinas que había llegado sin dinero a la ciudad y había tenido que refugiarse en un edificio casi en ruinas que nadie había querido alquilar puesto que se decía que en él habitaban fantasmas. Pero las monjas, de buena cuna y modales exquisitos, consiguieron progresar atendiendo a alumnas de familias adineradas que obtenían una excelente educación para sus hijas por muy poco dinero. Sor Juana de los Ángeles fue la joven priora que dirigía la congregación. Una mujer sin duda muy interesante y con poca vocación religiosa que se obsesionó con Grandier.

Una broma de las alumnas mayores a las más pequeñas relacionada con duendes y aparecidos sembró el pánico en el convento y las monjas, ya predispuestas y sugestionadas, veían sombras por todas partes. Es el principio de uno de los casos más extraños de posesión demoniaca colectiva. Y Grandier fue acusado de brujería, endemoniando a aquellas mujeres para satisfacer con ellas sus oscuros deseos sexuales.

En un momento de la historia en que la iglesia tenía mucha fuerza y condicionaba todos los aspectos de la vida social incluso tenía influencia sobre el gobierno de los países, la brujería era considerada un crimen. En esta historia hay exorcismos, quema de brujas, escándalo y superstición.

Antes de leerlo no conocía la existencia de este libro ni tampoco había escuchado hablar de este caso real. Es un tema que siempre me ha fascinado y me ha parecido un relato muy interesante. Pero Huxley no solo reconstruye ese acontecimiento sino que a la largo de la obra reflexiona y nos informa sobre muchísimos aspectos que condicionan la época y que todo lo que ocurrió para que fuera posible. Hoy en día, nada de esto hubiese podido suceder.


Es un libro que a modo de ensayo no está exento de cierta complejidad porque se trata de que el lector comprenda el porqué y el cómo sucedió todo. Personajes como el cardenal Richelieu, que había iniciado su propia revolución, tuvieron una influencia decisiva en la historia. Conoceremos los intereses tras los que se escondía el acto, las personas y los testimonios que lo hicieron posible y cómo terminó todo (esto no es un secreto porque forma parte de la historia, pero no lo voy a comentar para quien le apetezca leerlo y aún no lo conozca). Pero también se vieron implicados nobles, ricos, sacerdotes y obispos entre otros que tenían intereses personales.  

Por ello creo que no es un libro que quizás sea para todo el mundo porque considero que el ensayo no es género que gusta a cualquiera. A pesar de todo a mí me parece una buena idea darle una oportunidad porque es bastante interesante lo que cuenta así como la información extra que nos da el autor. Y todo lo hace desde un espíritu crítico. Obviamente Huxley es un observador más objetivo y sin influencias religiosas o morales.

Como curiosidad solo me queda comentar que este caso se ha llevado en diversas ocasiones al cine y al teatro. Por si os apetece más una versión así.

Conclusión

En Los demonios de Loudun hay sexo, religión, fe, venganza y política en un complejo entramado que nos lleva a comprender las circunstancias en que se produjo uno de los primeros casos de sugestión satánica colectiva. Una obra de no ficción que me ha resultado muy interesante y que nos cuenta el caso de posesión de unas monjas ursulinas en el siglo XVII.

jueves, 19 de abril de 2018

El camaleón azul - Emily Gravett


Título: El camaleón azul
Autora: Emily Gravett
Publicación: Picarona, 2018
Páginas: 32

Puede convertirse en cualquier cosa y parece encajar en cualquier lugar, pero sucede que ni el caracol enroscado, ni el saltamontes verde, ni el calcetín rayado quieren ser sus amigos. ¿Encontrará alguna vez alguien con quien hablar? ¿Alguien como él?

Con una interacción sutil e ingeniosa entre las palabras y las ilustraciones, El camaleón azul de Emily Gravett es una introducción a los colores y las formas (¡y a los camaleones!) que seguramente deleitará a todos, desde los más pequeños hasta los más grandes.

El camaleón azul es otro triunfo de la galardonada Emily Gravett.


Mis impresiones


En casa tenemos varios títulos ya de Emily Gravett y nos gusta mucho porque tiene un estilo muy particular, reconocible y original. Sus libros son muy expresivos y más que el texto en ellos son las ilustraciones las que cobran relieve. Pocas palabras pero muy acertadas.

En este caso el protagonista de este álbum ilustrado es un camaleón. Y como todo el mundo sabe estos animalitos pueden camuflarse adaptándose al medio perfectamente por lo que no hay lugar en el que no encajen. A lo largo de las páginas de este libro iremos viendo como el protagonista de esta historia, un camaleón alegre, simpático y muy abierto pero que se siente solo. También vemos como se mimetiza con diversos objetos como un plátano, una cacatúa, un caracol, una bota, un calcetín a rayas o un balón… Pero el pobre no consigue encontrar su lugar. ¿Encontrará al final su alma gemela?

Es un libro muy sencillo que tiene pocos elementos pero muy visuales y expresivos. El camaleón busca un lugar donde sentirse a gusto y ser aceptado y para ello cambia de color según con quien se encuentre. Con esta premisa podemos trabajar con los niños la idea de que hay que ser uno mismo siempre. Uno no puede adaptarse a los demás para caer bien o ser simplemente aceptado. Cada cual tiene su forma de ser y debe desarrollarla libremente.

También me gusta mucho este libro para trabajar con los más pequeñitos los colores, las formas, ayudarles a distinguir los objetos inanimados de los animales entre otras posibilidades que presenta. Los libros se pueden coger de muchas maneras y experimentar con ellos.

Además estos pequeños que aún no saben leer no encontrarán dificultad para entenderlo porque son pocas las palabras que contiene esta historia. Su punto fuerte son las ilustraciones, también creadas por Emily Gravett, que como siempre tienen muchos colores y son simpáticas y atractivas.

miércoles, 18 de abril de 2018

Absolutamente Heather - Matthew Weiner


Título: Absolutamente Heather
Autor: Matthew Weiner
Publicación: Seix Barral
Páginas: 160

Los Breakstone (Mark, un exitoso gestor de fondos, su esposa Karen y su hija adolescente Heather) parecen la familia perfecta, dueños de una vida inmaculada en la ciudad de Nueva York. En el otro extremo está Bobby Klasky, expresidiario e hijo de madre drogadicta, mentiroso con tendencias psicópatas, que no podía ser menos afortunado. Cuando Mark descubre a Bobby mirando a su hija, entenderá cómo de lejos es capaz de llegar para mantener a salvo a su familia. Contada de una forma elegante y llena de matices que evocan directamente la atmósfera de Mad Men, Heather, la obsesión mantiene el ritmo y la tensión narrativa propias de la mejor tradición del cine negro; es mucho más que un thriller doméstico: es una fábula oscura acerca de los retos a los que se enfrenta una familia en la sociedad del siglo xxi.

Mis impresiones

El autor de esta novela es el creador de la serie Mad Men, a parte de otros trabajos televisivos, que ha tenido mucho éxito. Pero no fue la razón por la que escogí la lectura de este libro, de hecho, no conocía ese dato. Poco se de la serie porque no veo mucho la televisión pero en la sinopsis dice que recrea la atmosfera de la serie.

“Mark y Karen Breakstone se casaron algo mayores. Karen tenía casi cuarenta años y había renunciado a encontrar a alguien tan bueno como su padre y había empezado a arrepentirse de los siete años de relación que había mantenido después de la universidad con su antiguo profesor de arte. De hecho, cuando le organizaron una cita con Mark, estuvo a punto de cancelar el encuentro porque la única virtud destacable de aquel hombre era su potencial para hacerse rico. Ésa fue la única cualidad que le mencionó una amiga suya, casada desde hacía tiempo y en su tercer embarazo.”

Heather es la preciosa, inteligente, equilibrada y perfecta hija de Karen y Mark Breakstone además de su tesoro más preciado. Él es un hombre de éxito que gracias a las inversiones ha obtenido un buen nivel económico que permite a la familiar vivir con holgura y tranquilidad en un buen apartamento en Nueva York.

La vida de esta familia se sucede con normalidad hasta que un día Mark descubre a Bobby, un obrero mirando descaradamente a su hija. En ese momento no sabe que Bobby es ex presidario y con una mente perturbada y aun así se pone en máxima alerta….

Absolutamente Heather es una novela que en sus inicios se conforma como un retrato familiar. Una pareja que se casa algo mayor, que tienen la suerte de ser bendecidos con una hija maravillosa y que pasan por todas las fases normales y corrientes de las parejas. Los momentos álgidos, los de desganas, las discusiones normales y esas pequeñas crisis que producen desencuentros y momentos más agridulces. Heather crece entre algodones, con todos los cuidados del mundo. Cuando llega a la adolescencia se produce ese momento extraño entre padres e hijos que los pone en desacuerdo pero también produce desavenencias en el matrimonio cuyos miembros encajan de forma diferente los cambios que se producen en su pequeña. Matthew Weiner retrata estas relaciones familiares, las conyugales y también la paterno-filiares con profundidad y con realismo.

 Y no sospecharíamos que hay algún peligro en la historia si no fuese por la aparición en el relato de Bobby Klasky, un muchacho con una vida opuesta a la de Heather. Hijo de una drogadicta desde muy pronto su vida se embarca en la delincuencia, pasará un tiempo en la cárcel y su relación con las mujeres se volverá obsesiva y peligrosa.

Será una mirada la que dispare todas las alertas de un padre protector que no va a permitir que nadie le haga nada a su pequeña. Porque ¿Cuáles son las verdaderas intenciones de ese hombre? Al final esta es una novela que nos habla de los límites que somos capaces de cruzar los padres para proteger a nuestros hijos, si es que los tenemos. No hay nada en nuestra vida más valioso que ellos. No hay nada que podamos querer tanto para sacrificarnos de cualquier forma posible por ellos.

Absolutamente Heather es una novela de pocos personajes pero intensos. De hecho, el relato se cierne sobre Karen y Mark fundamentalmente relegando un poco a Heather a un plano secundario. Me ha gustado mucho como va cambiando la relación de Karen y Mark desde el nacimiento de Heather. Karen es una madre acaparadora y Mark se siente desplazado. Le gustaría tener mayor participación en la vida de su hija aunque por alguna razón su mujer no se lo permite. A pesar de todo son una familia que entra dentro de lo normal. Contraponiéndose a ella la familia de Bobby es desestructurada. Desde muy niño ha vivido un ambiente de violencia y delincuencia de forma que esta se convierte en su forma de vida.

Es una de esas novelas con poca extensión pero más fondo del que parece en principio. La narración predomina sobre el dialogo para construir muy bien a los personajes y aun así el autor consigue que su relato fluya y que no decaiga en ningún momento. Su estilo es potente y certero. No se detiene en cosas innecesarias pero fija muy bien lo esencial. Sin embargo, quizás no llegue a conseguir del todo ese clima de tensión que me hubiese gustado al final. Quizás porque sucede de forma muy repentina y porque falta un poco de ambientación. Aun así he disfrutado de su lectura.

Conclusión

Absolutamente Heather es una novela que me ha gustado leer. Nos habla de las relaciones familiares (un tema que me encanta) y de los límites que un padre puede llegar a superar para proteger a sus hijos. Una novela bien escrita y con personajes muy bien conformados.