lunes, 23 de julio de 2018

El que susurra - Malenka Ramos


Título: El que susurra
Autora: Malenka Ramos
Publicación: Ediciones B, junio de 2018
Páginas: 512

Penny murió a las tres de la mañana. En ese momento, el viejo reloj del pasillo se paró en casa de las hermanas Morelli, la noche se volvió más oscura y la señora Owens oyó que alguien llamaba a su puerta.
A la misma hora, el sheriff observaba con atención el viejo aserradero de Bridal Veil. Había visto una pequeña luz en uno de los cristales rotos, pero no estaba seguro. Aquella noche no era capaz de conciliar el sueño.
Y no muy lejos de allí, en una cabaña recién alquilada, el escritor Jim Allen dormía plácidamente, como casi todos los demás. Por eso no vio la figura alargada y oscura que pasó muy cerca de su ventana.
Algo había cambiado esa noche en el pueblo de Point Spirit. Algo que iba a perturbar sus vidas aunque ellos aún no lo supieran.
Sí. Penny había muerto. Justo a las tres de la mañana. Cuando todo comenzó.

Mis impresiones

A la escritora asturiana Malenka Ramos la conocí con su novela anterior, Lo que habita dentro, una obra entretenida aunque con algún punto que no llegó a convencerme. En su nuevo trabajo me ha parecido observar una idea algo más elaborada y original que la anterior y un libro más sólido y consistente. O al menos yo he disfrutado más con este. Para mí es un libro que supera el anterior.

“Eran las tres de la mañana cuando el reloj de pie del pasillo se paró. Eran las tres de la mañana y la pequeña Penny se moría. Su madre entró en la habitación hecha un alboroto de tafetán negro y de perlas, se derrumbó a los pies de la cama y golpeó la colcha llorando desconsoladamente, y, con el puño en alto, se lamentó de sí misma y suplicó a Dios que también se la llevara a ella.”

La novela se desarrolla en un pequeño pueblo llamado Point Spirit y comienza, a cuando la pequeña Penny Berry fallece después de sufrir una larga enfermedad. Justo en ese momento comienzan a suceder cosas extrañas en el pueblo. Una mujer parece haberse suicidado, dos jóvenes que pierden la vida en un accidente de coche, un niño en estado catártico, el ayudante del sheriff que se encierra a sí mismo en una celda huyendo de alguien que nadie más ha visto. Algunos de ellos aseguran haber percibido una sombra larga y oscura. Quizás sea la misma que llevan viendo las hermanas Morelli desde que se mudaron a la casa en la que viven.

Serán tres personajes, Jim Allen, un escritor que ha alquilado una casa en el pueblo durante una temporada para escribir un libro, el reverendo de Point Spirit, Robert Marcurso y el doctor Alan Foster quienes intenten descubrir qué es lo que está sucediendo en el pueblo.

El que susurra es una novela de terror que a mí me ha atrapado por la intriga que tiene y por como introduce y desarrolla otras historias a la par. Un pequeño pueblo donde sus habitantes siempre han vivido con tranquilad y ahora una serie de extraños sucesos la han destruido. Malenka Ramos utiliza el miedo a lo desconocido, a lo incontrolable y lo paranormal para crear una historia que nos tensa y en algunos momentos nos pone los pelos de punta. Me ha gustado ese uso de lo sobrenatural que en algunos momentos se difumina y llega a descolocar al lector, sembrado la duda en su mente.

Otro motivo por el que he disfrutado esta novela han sido sus personajes y las subtramas que estos generan aportando más interés. Me ha parecido que están bien construidos y como lectora me han hecho obtener más de la novela. Muchos de ellos guardar secretos del pasado que o bien creían enterrados o bien se creían libres de ellos.

 Las Morelli, son tres hermanas que viven en la misma casa y han sido tocadas por la desgracia. De hecho parece ser que ellas han sido las primeras en contactar con un extraño ser que las tiene aterrorizadas y al que culpan de la muerte de la pequeña Penny, a sus doce años, al comienzo de la historia. Mary Anne, su madre, Elizabeth, su hermana, Amelia y Carlota, sus tías quedan completamente destrozadas. Es una novela coral con muchas historias en su interior, hay viejas historias de venganza, romances, errores del pasado, de pérdida, miedos arraigados en la mente.  A parte del trio ya mencionado antes y formado por un exitoso escritor, un cura protestante y un doctor hay otros personajes que dan mucho juego como el viejo Jones.

La novela cuenta también con una buena ambientación en la que hay bastantes escenas truculentas. Pero quizás me ha recordado más lo que hubiésemos leído en una novela americana. No es algo negativo, pero teniendo en cuenta que la autora es española me ha llamado la atención y creo que es un esfuerzo adicional.

La novela está bien narrada con un ritmo que se agradece. No es lo suficientemente rápido como para desatender a sus personajes y tampoco tan lento que la historia llegue a decaer. Además, la autora va sembrando unos precedentes que luego resultan imprescindibles. De hecho, la historia se intensifica a lo largo de las páginas. El estilo narrativo es correcto, con atención a los detalles, con buena descripción de personajes y escenarios de forma que es una novela que resulta muy visual. No es difícil ver en la mente todo lo que ocurre en ella. Creo que el último tramo de la novela es lo mejor y que nos lleva a un buen desenlace muy oscuro y siniestro.

Lo que susurra se desarrolla en un pequeña pueblo ficticio llamado Point Spirit que tiene unos 2000 habitantes y que surgió a finales del siglo XIX durante el auge madedero. Los protagonistas tendrán que indagar en la historia de este para encontrar algo que les sirva de ayuda.

Conclusión

El que susurra me ha resultado una novela muy entretenida, cuyo argumento atrapa e interesa y en la que yo, personalmente, he apreciado una clara evolución de la autora, que creo que afina más, consigue crear más suspense y una historia más oscura y perturbadora. Y reconozco que en algún momento un sonido mientras leía me hizo saltar de la cama.

viernes, 20 de julio de 2018

La lluvia antes de caer - Jonathan Coe





Título: La lluvia antes de caer
Autor: Jonathan Coe
Publicación: Anagrama, 2009
Páginas: 256

Rosamond ha muerto. Tenía setenta y tres años, sufría del corazón y se había negado a operarse. Tras el entierro, el testamento. Rosamond nunca se casó ni tuvo hijos, y su herencia deberá repartirse entre Gill y David, los hijos de su hermana, e Imogen, una casi desconocida, que Gill vio una vez, hace más de veinte años, en una reunión familiar. Era una niña rubia y ciega de siete años, extraña y encantadora, que sedujo a todos los invitados. Gill encuentra varias cintas de cassette que Rosamond ha grabado y una nota donde le dice que las cintas son para Imogen, y si no la encuentra, que las escuche ella. Tras buscar sin éxito a la elusiva joven, Gill y sus dos hijas vuelven a oír la voz de Rosamond que, apoyándose en la minuciosa descripción de veinte fotografías, cuenta una historia de madres e hijas que va desde los años cuarenta hasta el presente, tres generaciones de mujeres ligadas por el deseo, la culpa, la crueldad, la ambivalencia de sus afectos... «Un impecable estudio de caracteres, y una vívida evocación de una época y un lugar» (Ed Wood, The Independent).

Mis impresiones

Por lo general cuando me encuentro con un libro de este corte lo apunto inmediatamente para leer independientemente de que las opiniones sean más o menos positivas. Me gusta juzgar por mí misma y ya sabéis que la temática familiar se encuentra entre mis favoritas. Y aunque en este caso todas ellas eran muy buenas a mí La lluvia antes de caer me ha decepcionado. Su título me encantó y en la novela tiene un significado muy poético. He apreciado la calidad narrativa de Jonathan Coe y algunos momentos muy buenos pero a la larga su desarrollo no me ha entusiasmado.

La novela comienza cuando Gill recibe la noticia de que han encontrado muerta a su tía Rosamond en su propia casa. Tenía setenta y tres años y una dolencia en el corazón que nunca quiso operar. No llegó a tener hijos y en la lectura del testamento Gill y su hermano David  descubren que heredarán una parte las posesiones de Rosamond pero otra ha sido legada a Imogen, de la que ninguno de los dos apenas sabe nada. Gill recuerda haberse encontrado con ella hace más de veinte años en una reunión familiar pero nunca volvió a tener noticias de la niña invidente de siete años que aquel día conoció.

Cuando Gilll y sus dos hijas se disponen a ordenar los enseres personales de la fallecida se encuentran que esta ha dejado grabadas varias cintas de cassette dirigidas a Imogen en las que cuenta su historia. Como hilo conductor de esta utiliza veinte fotografías antiguas a partir de las cuales irá contando. Tras intentar de forma infructuosa dar con ella escuchan las citas para obtener algún tipo de información que les conduzca a Imogen. Y así comienza esta historia…

La lluvia antes de caer nos narra la historia de una familia en Inglaterra que comienza más o menos al estallar la II Guerra Mundial. En ella descubriremos secretos de familia, historias de amor con distintos finales, amistad, maternidad, lealtad, traición, de perdidas, de relaciones frustrantes, de caer en los mismos errores una y otra vez… Quizás sea una novela en la que las emociones y sentimientos tengan mayor peso que la acción propiamente dicha. Esta no importa tanto como sus consecuencias en sí mismas. Hay diferentes subtramas aunque quizás yo esperaba historias o hechos más contundentes, que me sorprendieran pero la historia me ha resultado bastante plana.

Es una novela que prácticamente se fundamenta en personajes femeninos y sus consecuentes relaciones marcadas por el pasado de la generación anterior y arrastrando sus consecuencias. Las relaciones madre e hija son complicadas y no siempre afectuosas.  Rosamond es una mujer con un carácter fuerte y apasionado que desde sus primeros años de vida se da cuenta de que no es como las demás. Y es que muy pronto admite que es homosexual. Ella no tiene ningún problema para aceptarlo, solo se trata de amar a personas pero en la época en que vive no todo el mundo lo acepta con la misma normalidad. Beatrix es la abuela de Imogen y será otra parte fundamental de la historia de la misma forma que Thea, su hija. Pero quizás sea mejor conocer estos personajes a través de la propia historia. Quizás no sean personajes amables con los que el lector empatice. Y es algo que me a mí me ha ocurrido, no he conseguido hacerme con ninguna de ellas a pesar de que están muy bien caracterizadas.

A pesar de ello tengo que reconocer que Jonathan Coe es un excelente narrador. Se nota que tiene recursos y que cuenta con un gran estilo por lo que no descarto en un futuro volver a leer algunas de sus obras. Salvo el comienzo que está narrado en tercera persona para introducir y situar la historia es Rosamond quien, de su propia voz, nos va a ir relatando el resto de la historia del pasado a través de unas cintas en las que ha dejado plasmadas sus memorias. En ellas describe detalle a detalle las veinte fotografías a partir de las cuales contará su historia. Y quizás ha sido tanto detalle el que, en mi opinión, lastra la novela.

No soy una lectora a la que un ritmo lento o pausado le condicione en sentido negativo la lectura. Hay obras que se disfrutan plácidamente y saboreando poco a poco pero en esta ocasión La lluvia antes de caer se me ha hecho excesivamente lenta y en mi opinión, el autor da demasiadas vueltas para contar ciertas cosas además de ofrecer demasiados detalles. Que puede que un principio pienses que no son demasiado importantes y al final descubras su porqué pero al ir avanzando en la novela algunos momentos se me han hecho algo tediosos. También creo que la estructura llega un momento en que torna repetitiva. Si en principio el hecho de que se vaya dibujando la historia a través de las fotos me pareció una forma original de introducir la historia pasada tras la descripción exhaustiva de varias de ellas comenzó a sonarme abusivo.

Conclusión

Quizás hayan sido las altas expectativas sobre La lluvia antes de caer las que han propiciado que no llegara a disfrutar con ella como yo había esperado. Aun así no creo que sea una mala novela. Está muy bien escrita y el autor tiene facilidad para que comprendamos perfectamente a sus personajes.

jueves, 19 de julio de 2018

El libro de los animales y sus sonidos


Título: El libro de los animales salvajes y sus sonidos
Publicación: Picarona, julio de 2018
Páginas: 14
Tamaño: 21,5 x 27
Edad: + 3 años

¿Qué sonido hace el lince? ¿Y el rinoceronte? ¿Cómo canta un tucán?
45 animales cobran vida gracias a las ilustraciones y los círculos de sonido que las acompañan. Dividido en siete hábitats distintos, este libro da a conocer diversos animales que habitualmente viven en estado salvaje, enriquece el vocabulario y desarrolla la motricidad fina de los niños.

Mis impresiones

Cuando os hablé de El libro de los animales y sus sonidos ya os conté lo mucho que le gustan toda clase de animales a mi hijo. Son sus juguetes favoritos y el libro lo ha usado muchísimo.

Recientemente Picarona ha publicado un libro del mismo corte pero diferente contenido. Se trata de la misma mecánica pero representada ahora por animales salvajes. Una idea que me ha gustado porque todo el mundo conoce el sonido de un perro, una vaca, un gato o un elefante. ¿Pero quien conoce el sonido que hace una marmota, un yak o dingo? Son animales con los que no estamos demasiado familiarizados. Solo se encuentran en sus ecosistemas y es difícil cruzarse con ellos.


En este álbum, de gran tamaño y tapa dura podemos ver las imágenes  reales y escuchar los diferentes sonidos de 45 animales diferentes entre los que se encuentran por ejemplo el camaleón, el oso panda, el demonio de Tasmania, la rana verde de ojos rojos, el hipopótamo, el lobo ártico, el lince, el colibrí, etc. Los encontraremos agrupados por categorías: los que viven en la selva tropical, en el desierto, en la sabana, en el hielo, en las montañas, los pájaros o en otros continentes más lejanos como Australia.


A parte de la imagen de los animales, que aparece en la página derecha, en la izquierda encontraremos algunos datos interesantes sobre estos animales que atañen a sus costumbres, su alimentación o su forma de vida, con alguna que otra foto extra (lo podéis ver en las imágenes que os dejo). 

Para escuchar los sonidos el libro cuenta con un mecanismo que va a pilas y tiene un botón para apagarlo y encenderlo. Hay un circulo en la parte inferior de cada página que hay que presionar levemente para que se escuchen los sonidos de los animales de esa página. Para escucharlos simplemente hay que poner el dedo en el círculo que encontraremos sobre cada animal.


En definitiva, me parece una idea fantástica para los niños de la casa. Un libro diferente e instructivo con el que se puede interactuar. A los niños los libros manipulables les resultan siempre curiosos y divertidos.